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Trabajo remoto: antes y ahora.

Mientras millones de personas en todo el mundo continúan trabajando desde casa, nuestro Director de Salud, Seguridad, Medio Ambiente y Protección del Grupo LR, James Pomeroy, habla de los retos que muchos han afrontado hasta la fecha.

Para muchas empresas, la tecnología ha permitido a la fuerza de trabajo pasar rápidamente al trabajo a distancia. Para algunos, ha habido dificultades en torno a la capacidad de los sistemas para su uso masivo - las empresas que ya habían realizado pruebas de apagón antes de la pandemia o justo al principio, estaban mejor preparadas. Aquí en LR, nuestros sistemas funcionaron bien porque están basados en la nube y ya habíamos hecho inversiones considerables en nuestras capacidades de trabajo remoto.

Eso no quiere decir que no haya habido desafíos. Desde una perspectiva ergonómica, la mayoría de la gente puede trabajar durante un corto período de tiempo con un portátil, pero el uso prolongado puede convertirse en un verdadero problema. La mayoría de las organizaciones normalmente sólo reembolsan a los trabajadores por el equipo adicional cuando su empleo estipula que están permanente o semi permanentemente en trabajo remoto.

Los gobiernos ofrecen asesoramiento sobre la forma de abordar las cuestiones ergonómicas que pueden ayudar a las personas que trabajan temporalmente en casa. Por ejemplo, el Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido ofrece orientación sobre medidas sencillas que las personas pueden adoptar para reducir los riesgos del trabajo con pantallas de visualización:

  • Romper los largos períodos de trabajo con descansos (al menos cinco minutos cada hora) o cambios en la actividad
  • Evitar las posturas incómodas y estáticas cambiando regularmente de posición
  • Levantarse y moverse o hacer ejercicios de estiramiento
  • Evite la fatiga ocular cambiando el enfoque o parpadeando de vez en cuando

En términos más generales, somos animales sociales y prosperamos con la interacción. Muchas de las informalidades que damos por seguras cada día son las que nos estimulan. Además, la innovación y la creatividad quizás funcionan mejor a través de la interacción - las reuniones a distancia pueden ayudar con esto, por supuesto, pero no es lo mismo que la tormenta de ideas cara a cara con un grupo de colegas.

Manteniendo a la gente sana

Tuve la suerte de que me enseñara desde el principio de mi carrera de seguridad un renombrado experto y uno de los pioneros de IOSH, John Ridley, que escribió una de las primeras guías autorizadas sobre seguridad y salud en el lugar de trabajo. Las preguntas que utilizó al considerar cómo mantener a las personas seguras tanto física como mentalmente en el lugar de trabajo, siguen estando en mi mente y son tan relevantes ahora como lo eran entonces:

¿Qué viene ahora?

Mientras que en algunos países ya se ha visto que el personal regresa al lugar de trabajo, en otros todavía se está en el cierre y se está considerando la manera de hacer que los empleados regresen a la oficina.

Si bien el recurso al trabajo a distancia en las empresas puede haber sido relativamente rápido y universal, es probable que el retorno sea escalonado y gradual.

Aparte de las recomendaciones del gobierno de cada país, los otros factores que probablemente determinen el riesgo son las formas de transporte que utilizan los empleados para llegar a la oficina; las circunstancias personales como los niños en el hogar y la capacidad de las empresas para facilitar el distanciamiento social en el lugar de trabajo.

Se aconsejará a los empleados que sean más vulnerables al virus, o que vivan con familiares vulnerables, que continúen aislados, y dependiendo del riesgo, esto afectará a su capacidad para desempeñar cualquier función en el lugar de trabajo o en la oficina. Lo ideal sería que las empresas consideraran las circunstancias de cada empleado al decidir quién debe regresar primero a la oficina. Las organizaciones tienen el deber de cuidar a todos los trabajadores.

¿Viajando por negocios?

Es probable que los viajes de negocios internacionales sigan siendo complicados durante un período de tiempo prolongado. Ante el temor de que se produzcan importaciones de casos, es probable que se mantengan diversas formas de restricción de los viajes, que van desde la intensificación de los exámenes y la cuarentena hasta las restricciones de entrada a los ciudadanos de países en los que el virus crece o se percibe que no está controlado.

También se prevé que la disponibilidad de vuelos siga siendo limitada, ya que las compañías aéreas se esfuerzan por mantener a bordo las normas de distanciamiento social y garantizar un número suficiente de pasajeros para hacer viables las rutas.

Algunos analistas de seguridad sugieren que es probable que COVID-19 modifique las restricciones de entrada en la frontera por motivos de salud e higiene de manera que el 11 de septiembre alteró las precauciones para la seguridad de los viajeros. Si esto resulta ser así, debemos considerar cómo se realizan los viajes internacionales en los próximos meses, prestando mayor atención a la planificación y autorización previas al viaje, y a la gestión médica durante el viaje.

Mantener la vigilancia

Al terminar el encierro y reanudar la interacción social, es probable que veamos un aumento en los grupos de casos sospechosos y reales. Las empresas necesitan prepararse para esto, particularmente como planean el trabajo en el sitio, y responder a las enfermedades reportadas y al contacto potencial.

Considerar cómo y dónde interactúan las personas será clave. Esto es particularmente crítico dado que se espera que el virus permanezca con nosotros durante muchos meses y la complacencia y la fatiga con las precauciones será un desafío creciente.

Enfoque del riesgo en el futuro

Las empresas que han respondido mejor son las que han adoptado una visión más amplia de sus riesgos, han invertido en sistemas y, lo que es más importante, se han centrado en la agilidad y la resistencia dentro de su enfoque de seguridad y gestión de riesgos.

Algunos sistemas de gestión, como la ISO 45001:2018 exigen que las organizaciones establezcan y mantengan procedimientos para identificar posibles escenarios de emergencia; responder a los accidentes y emergencias y prevenir y mitigar cualquier impacto y riesgo ambiental que pueda estar asociado a los accidentes y emergencias.

Hemos escuchado directamente de las compañías que han sido certificadas con la norma de Gestión de Continuidad de Negocios ISO 22301 que se han sentido tan preparadas como podrían haber estado para cualquier interrupción que los haya puesto en la delantera para enfrentar la pandemia.

Y hay otras normas con un elemento de Resiliencia Organizacional incorporado que ha ayudado a las empresas a sentirse seguras de que han tenido los sistemas y procesos adecuados para ayudarles a hacer la transición al trabajo a distancia rápidamente.

Sin embargo, de manera algo comprensible, las emergencias identificadas históricamente tienden a ser incidentes que hemos experimentado antes, como incendios, lesiones / enfermedades, derrames y fugas, rescate en espacios confinados, clima adverso como nieve, viento, inundaciones, incidentes de seguridad y violencia y agresión. En esencia, la atención se ha centrado en los incidentes que se originan dentro de la organización relacionados con su ubicación, la naturaleza del trabajo, las máquinas, los productos químicos o los riesgos vecinos.

De aquí en adelante, las organizaciones deben considerar otros incidentes irregulares y anormales que se producen fuera del lugar de trabajo, ya que la frecuencia e intensidad de estos eventos está aumentando. Esto ayudará a asegurar que estén mejor preparadas para hacer frente a tales instancias cuando se produzcan de nuevo.

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