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Confined spaces

밀폐된 공간에서의 사망 사고 발생, 문제점은 무엇일까요?

밀폐된 공간에서의 작업은 가장 빈번하면서도 위험한 작업입니다. LR의 안전보건 매니저 James Pomeroy는 우리가 밀폐된 공간에 대해 좁은 시야로 바라보고 있는 것은 아닌지 의문을 제기하였습니다.

미국 산업 안전보건국 (OHSA)은 매년 2 백만 명의 미국인 근로자가 밀폐된 공간에서 작업을 하고 있는 것으로 추정하였습니다. 무엇보다 우려되는 점은 밀폐된 공간에서 심각하거나 치명적인 부상을 입은 근로자의 수가 일부 국가에서는 증가했고, 다른 국가에서는 20 년 동안 감소하지 않았다는 점입니다.

문제가 개선되고 있지 않는 상황 속에서, 안전보건 담당자들은 이를 해결하기 위해 충분한 노력을 기울였는지 또는 좁은 시야로 인해 근로자를 보호하기 위한 효과적인 해결책을 도입하지 못한 것인지 고려해보아야 합니다.

폐쇄된 공간에서의 작업은 영어 속담 '악마는 디테일에 있다 (의미: 어떤 것이 대충 보면 쉬워 보이지만 제대로 해내려면 예상했던 것보다 더 많은 시간과 노력을 쏟아부어야 한다)'의 실제 사례로 볼 수 있습니다. 인명 손실은 주로 작업 계획 및 관리가 부적절하게 처리되었기 때문입니다. 철저한 리스크 평가, 진입 통제, 비상 대응 가스 테스트와 같은 조치가 제대로 시행되지 않았거나, 전혀 시행되지 않는 경우가 많습니다. 그러나 폐쇄된 공간에서의 작업이 근로자들에게 특히 어려운 이유는 독성 또는 인화성 가스와 같은 위해요소들을 볼 수 없기 때문입니다.

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문제 요인

밀폐된 공간에서 발생하는 사고는 복잡하면서, 다양한 범위의 요소들을 포함합니다. 고려해야 할 7 가지 요소는 다음과 같습니다.

1.   근로자의 역량

업계에서 제공한 데이터에 따르면, 사망자의 92 %가 적절한 훈련을 받지 못한 것으로 확인되었습니다. 근로자가 폐쇄 공간과 관련된 잠재적 위해요소와 근로자가 준수해야 하는 안전 예방책을 사전에 인식하지 못하면, 위험한 상황을 신속하게 파악하여 적절하게 대응할 수 없게 됩니다.

2.   속도

속도는 폐쇄 공간에서의 작업을 위험하게 만드는 요소 중 하나입니다. 밀폐된 공간의 리스크를 평가할 때는 얼마나 빠르게 리스크가 변화하고 더욱 위험해질 수 있는 지가 아니라, 심각성과 위험 가능성에 초점을 맞추는 경우가 많습니다. 밀폐된 공간 내에서 유독성 유체, 재료 및 가스가 사전 경고 없이 유입되어 근로자 건강에 심각한 위험을 초래할 수 있습니다.

3.   절차

NIOSH (미국 국립산업안전보건연구원) 보고서의 사망자 기록에 따르면 31%의 조직이 밀폐 공간에서의 작업 절차서를 작성했지만, 그 중에서 실제로 시행된 절차는 없었다고 합니다. 대부분 작업 절차서가 길고 복잡하기 때문에 절차 내 정보들을 간과하게 되고 그 결과 작업 중 실수가 발생하게 됩니다.

따라서 고위험군 분야부터 절차를 단순화하고 근로자가 쉽게 이해할 수 있는 언어와 방식으로 작성해야 합니다. 또한 밀폐 공간에서의 작업 절차에는 응급 시 구조 방법 등을 포함하는 비상 절차가 포함되어야 합니다.

4.   리더십

NIOSH(미국 국립산업안전보건연구원) 보고서에 따르면 사망자의 84 %가 잘못된 관리 감독으로 인한 것으로 나타났습니다. 일부 근로자는 특히 관리자가 지시한 경우 위험한 환경에 들어가야 할 의무가 있다고 느꼈습니다. 이는 청소, 운반 및 기타 유지 보수 활동과 같이 중요하지 않은 활동들을 폐쇄 공간에서 완료하도록 지시받았을 때, 근로자들이 상업적 압력을 느꼈기 때문입니다.

5.   현 상태에 대한 만족감

밀폐된 공간에서 발생하는 모든 치명적인 사고의 75%는 일상적인 작업과 관련이 있습니다. 우리가 위험한 작업을 수행할수록 그 위험을 점점 더 일반적인 위험으로 여기게 되고 그 결과, 현실에 안주하게 된다는 것을 의미합니다. 이로 인해 근로자들은 작업에 대한 관심 범위가 좁아지고, 리스크를 과소평가하게 되며, 작업을 위한 쉬운 방법만을 모색하게 되는 부정적인 영향을 낳게 됩니다.

6.  주의

폐쇄 공간에서의 전체 사망 중 68%는 독성, 가연성 및 성층화된 가스로 인한 것이었습니다. 테스트 장비가 부족하거나 올바른 장비 사용에 대한 교육이 부족한 결과일 수도 있습니다. 따라서 폐쇄 공간에서 해당 작업이 필요한 경우, 개인 가스감지기 및 독성 가스에 대한 대기 테스트를 통해 환경의 변화를 탐지해야 합니다. 또한 긴급 대피 장비 뿐만 아니라 효과적인 탐지 및 대응 장비를 갖추는 것이 중요합니다.

7.   심리

사망자의 3분의 2가 폐쇄 공간에서 부상당한 동료를 구출하려고 시도하는 근로자를 목격하였습니다. 구조를 하는 사람은 적절한 훈련을 받아야 하고, 작업을 수행하기에 적합하며 호흡 장치 및 구명 밧줄 등 구조에 필요한 모든 장비를 사용할 수 있어야 합니다. 인간의 행동 또한 중요한 역할을 하기 때문에, 비상 시에 왜 비이성적인 방식으로 대응하는지 이해할 수 있도록 더 많은 연구에 투자해야 합니다.

문제 해결 방안

안전문화 변화의 시작점은 조직의 ‘상위’ 계층에서부터 시작됩니다. 즉, 조직의 경영진이 리스크와 사망 사고를 예방하기 위해 마련해야 하는 프로세스의 중요성을 이해해야 합니다. 또한 근로자가 관련 리스크를 이해하고 안전 조치를 인식할 수 있도록 리스크 관리 교육도 중요하게 여겨야 합니다.

관리 방안을 향상시키기 위해 수 많은 안전 기술이 도입되면서, 기술을 통해 문제를 개선할 수도 있습니다.

ISO 45001 표준의 역할

ISO 45001은 안전보건법 제정 시 매우 중요한 역할을 합니다. 예를 들어, ISO 45001 검토는 시스템 전체의 관점을 바탕으로, 중대 사고를 일으킬 수 있는 문제의 근본 원인을 확인하는 데 도움이 됩니다. 국가별 규정 준수에 중점을 둔 규제 검사와 달리, ISO 45001은 리스크를 보다 효율적으로 관리할 수 있는 개선 기회 혹은 효과적인 성과 창출 방안을 고려할 수 있습니다. 안전보건경영시스템을 전략적 방향에 맞춰 조정하면, 안전보건 성과 개선에 중점을 둘 수 있습니다.

로이드인증원(Lloyd's Register)은 귀사의 비즈니스 요구사항에 적합하면서, 규정 준수 또한 가능한 ISO 45001 인증 및 교육 서비스를 제공하고 있습니다.

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